Миналата седмица NASA обяви, че планира да проучи възможността за използване на Crew Dragon на SpaceX, за да изведе остарелия космически телескоп Hubble на по-висока орбита. Федералната агенция подписа „Споразумение за космическия акт“ със SpaceX за провеждане на шестмесечно проучване, за да се определи доколко е приложимо скачването на Dragon с 32-годишния телескоп и издигането му в по-висока орбита. Проучването не е изключително, което означава, че други компании могат да предложат подобни концепции с алтернативни ракети и космически кораби. Споразумението идва в момент, в който няколко организации се обърнаха към NASA относно потенциални мисии за обслужване. Сред тях е и програмата Polaris – поредица от частни мисии, финансирани самостоятелно от милиардера Джаред Айзъкман. Айзъкман за първи път командва орбитален космически полет, когато ръководи четиричленен екипаж на борда на Dragon на SpaceX през 2021 г. на мисията Inspiration4. Polaris има за цел да разшири границите на частното изследване на Космоса. Първата мисия на Polaris е планирана за март 2023 г. на  и ще лети до надморска височина от 1400 км, като същевременно ще проведе първите си частни космически разходки. Възможно е този тип мисии да са от полза за други космически проекти.

Целта на новото изследване, свързано с Hubble, е да стане ясно финансовото измерение на това да се повиши надморската височина на телескопа. Към момента, той се намира на 535 км и от NASA ще се опитат той отново да достигне 600 км. – същата надморска височина, на която беше при първото изстрелване през 1990 г. От петата и последна мисия за обслужване през 2009 г. Hubble бавно губи височина и се очаква процесът да се ускорява все повече. Според мениджъра на проекта Патрик Круз, в следващите 8 години може да се наложи да пусне задвижващ модул към телескопа, което ще гарантира, че Hubble прави контролирано повторно навлизане в земната атмосфера и кацане в Тихия океан. Но една успешна мисия за увеличаване на надморската височина на Хъбъл може да добави 15 или дори 20 години живот в орбита, каза още Круз. Проучването също така ще разгледа потенциални опции за обслужване – като например подмяната на жироскопите, които контролират насочването на телескопа. За NASA ползите са ясни – Hubble продължава да предоставя най-добрия оптичен изглед на Вселената в света, а евентуално сдвояване на наблюденията с тези на космическия телескоп James Webb в инфрачервената част на спектъра, ще направи инвестицията безценна.

Снимки:Hubble

Виж още: NASA ще излъчи първото отклоняване на астероид от пътя му в понеделник



Източник