Сибирската тундра може да изчезне до 500 години, освен ако емисиите на парникови газове не бъдат драстично намалени.

Дори в най-добрия случай две трети от този пейзаж – дефиниран от краткия му вегетационен период и покривка от треви, мъхове, храсти и лишеи – може да изчезне, оставяйки след себе си два фрагмента, разделени от 2500 километра, наскоро предсказаха учените. И тъй като покривката на вечната замръзнала тундра се топи, тя може да освободи огромни количества съхранявани парникови газове в атмосферата, което потенциално ускорява затоплянето в световен мащаб.

„За нас беше зашеметяващо да видим колко бързо тундрата ще бъде превърната в гора“, казва екологът и горски моделист Щефан Крузе от Центъра за полярни и морски изследвания в Бремерхафен, Германия. Загубата на тундрата не само ще бъде удар за биоразнообразието и човешката култура, но може и да влоши затоплянето на Арктика, посочва Крузе пред Live Science.

Затоплянето в Арктика напредна бързо през последните десетилетия, около два пъти по-бързо от затоплянето в останалата част на земното кълбо. Между 1960 и 2019 г. температурите на въздуха са се повишили с близо 4 градуса по Целзий в целия арктически регион, според Националния център за данни за сняг и лед. Тази топлина намали морската ледена покривка и засяга и територията на Арктика. Едно от тези последици е появата на горите от сибирска лиственица на север.

Не е известно колко бързо тези гори ще заменят тревистата, храстовидната екосистема на тундрата. Промените в дърветата в резултат на климата не са еднакви по целия свят. В някои райони дърветата са напреднали на север. В други те са останали статични; в трети дори са се оттеглили. Предишни изследвания в сибирската тундра се фокусираха върху малки райони, но може да има много вариации от местоположение до местоположение.

Сега Крузе и неговият колега проф. Улрике Херцшух създадоха нов компютърен модел, който оценява всичките 4000 км. простор на сибирската тундра. Моделът взема предвид жизнения цикъл на отделните дървета: от това колко далеч могат да разпръснат семената си, до това колко добре растат, когато са изправени пред конкуренцията от други дървета, до скоростите на растеж, базирани на температурата, валежите и дълбочината на летното размразяване на вечната замръзналост който се среща в районите на тундрата.

Изследователите откриха, че след като дърветата започнат да напредват на север в отговор на затоплянето, те го правят бързо – и е малко вероятно да се оттеглят отново, ако температурите се охладят. При сценарий, при който въглеродните емисии са намалени до нула до 2100 г. и повишаването на глобалната температура остава под 2 градуса, само 32,7% от днешната тундра ще остане до 2500 г. Тази част ще бъде разделена на две мини-тундри: едната в Чукотка в далечния изток и един на полуостров Таймир в далечния север.

Но дори този мрачен сценарий може да е невъзможен за постигане без много бързи действия, което означава, че резултатът за тундрата лесно може да бъде много по-лош. При междинен сценарий, при който въглеродните емисии не започват да намаляват до 2050 г. и са намалени наполовина до 2100 г., лиственицата ще покрие всички, освен 5,7% от сегашната тундра до 2500 г., като по същество унищожава екосистемата.

Снимка: Pikrepo

Виж ощеНай-голямото растение в света покрива 180 км на океанското дъно

 



Източник