Роботизираният космически самолет X-37B на американската армия се приближава към рекордна продължителност на мисията. X-37B стартира в орбита на Земята на 17 май 2020 г. по време на шестата мисия по програмата: полет, известен като Orbital Test Vehicle-6 (OTV-6).

Минисовалката на Космическите сили вече е във въздуха от 773 дни. Това е само една седмица по-малко от рекорда на X-37B от 780 дни, който беше поставен на OTV-5. (Този рекорд на програмата не се доближава до общата рекордна продължителност за орбитален престой; например сателитът Landsat-5 наблюдаваше Земята от орбита в продължение на 29 години.)

Докато основните орбитални програми на построения от Boeing роботизиран космически самолет са класифицирани, някои от неговите бордови експерименти бяха разкрити преди изстрелването.

Един такъв експеримент от Лабораторията за военноморски изследвания на САЩ изследва трансформирането на слънчевата енергия в радиочестотна микровълнова енергия. Експериментът се нарича фотоволтаичен радиочестотен антенен модул или накратко PRAM.

Знаем също, че OTV-6 включва разполагането на FalconSat-8: малък сателит, разработен от Академията на ВВС на САЩ и спонсориран от Изследователската лаборатория на ВВС за провеждане на няколко експеримента в орбита.

В допълнение, два експеримента на NASA са поставени на борда на космическия самолет за изследване на ефектите от космическата среда върху плоча с проби от материали и семена, използвани за отглеждане на храна.

OTV-6 е първата мисия на X-37B, която използва сервизен модул за провеждане на експерименти. Сервизният модул е ​​закрепен към задната част на превозното средство, което позволява допълнителен експериментален полезен товар да бъде пренесен в орбита.

Ето списък на предишните мисии X-37B, всяка от които продължи по-дълго от непосредствения си предшественик:

OTV-1 стартира на 22 април 2010 г. и кацна на 3 декември 2010 г., прекарвайки над 224 дни в орбита.
OTV-2 стартира на 5 март 2011 г. и кацна на 16 юни 2012 г., прекарвайки над 468 дни в орбита.
OTV-3 стартира на 11 декември 2012 г. и кацна на 17 октомври 2014 г., прекарвайки над 674 дни в орбита.
OTV-4 стартира на 20 май 2015 г. и кацна на 7 май 2017 г., прекарвайки близо 718 дни в орбита.
OTV-5 стартира на 7 септември 2017 г. и кацна на 27 октомври 2019 г., прекарвайки близо 780 дни в орбита.

Не е ясно кога и къде OTV-6 ще се върне на Земята. OTV-1, OTV-2 и OTV-3 кацнаха в базата на космическите сили Ванденберг в Калифорния, докато OTV-4 и OTV-5 кацнаха в космическия център Кенеди на NASA във Флорида.

Снимка: U.S. Air Force

Виж още: Изтекли документи показват колко далеч е NASA от истината за кацането на Луната

 



Източник