Гледайки Луната в нощното небе, никога не бихте си представили, че тя бавно се отдалечава от Земята. Но ние знаем истината. През 1969 г. мисиите Аполо на NASA инсталираха отразяващи панели на Луната. Те показват, че в момента Луната се отдалечава от Земята с 3.8 см всяка година. Ако вземем текущата скорост на отдръпване на Луната и я проектираме назад във времето, ще стигнем до сблъсък между Земята и Луната преди около 1.5 милиарда години. Луната обаче се е формирала преди около 4.5 милиарда години, което означава, че сегашният процент на рецесия е лош ориентир за миналото.

Изследователи от университета в Утрехт и университета в Женева използват комбинация от техники, за да се опитат да получат информация за далечното минало на нашата Слънчева система. Наскоро те откриха идеалното място да разкрият дългосрочната история на нашата отдръпваща се Луна. И това не е от изучаване на самата Луна, а от разчитане на сигнали в древни слоеве скала на Земята.

В красивия национален парк Кариджини в Западна Австралия някои клисури прорязват ритмично наслоени седименти на възраст 2.5 милиарда години. Тези седименти са лентови железни образувания, включващи отличителни слоеве от желязо и минерали, богати на силициев диоксид, някога широко отлагани на дъното на океана и сега открити в най-старите части на земната кора.

Разкритията на скалите при водопадите Джофре показват как слоеве от червеникаво-кафяво желязо с дебелина малко под метър се редуват на редовни интервали от по-тъмни, по-тънки хоризонти.

По-тъмните интервали са съставени от по-мек тип скала, която е по-податлива на ерозия. По-внимателен поглед към разкритията разкрива наличието на допълнително редовна вариация в по-малък мащаб. Скалните повърхности, които са били полирани от сезонната речна вода, течаща през дефилето, разкриват модел от редуващи се бели, червеникави и синьо-сиви слоеве. През 1972 г. австралийският геолог A. Ф. Трендъл повдигна въпроса за произхода на различните мащаби на циклични, повтарящи се модели, видими в тези древни скални слоеве. Той предполага, че моделите може да са свързани с минали вариации в климата, предизвикани от така наречените цикли на Миланкович.

Циклите на Миланкович описват как малки, периодични промени във формата на орбитата на Земята и ориентацията на нейната ос влияят върху разпределението на слънчевата светлина, получена от Земята за периоди от години. В момента доминиращите цикли на Миланкович се променят на всеки 400 000 години, 100 000 години, 41 000 години и 21 000 години. Тези вариации упражняват силен контрол върху нашия климат за дълги периоди от време.

Ключови примери за влиянието на феномена в миналото са появата на екстремни студени или топли периоди, както и по-влажни или по-сухи регионални климатични условия. Тези климатични промени значително са променили условията на земната повърхност, като например размера на езерата. Те са обяснението за периодичното раззеленяване на пустинята Сахара и ниските нива на кислород в дълбокия океан. Циклите на Миланкович също са повлияли на миграцията и еволюцията на флората и фауната, включително нашия собствен вид.

И следите от тези промени могат да бъдат разчетени чрез циклични промени в седиментните скали. Разстоянието между Земята и Луната е пряко свързано с честотата на един от циклите на Миланкович – цикъла на климатичната прецесия. Този цикъл възниква от прецесионното движение (колебане) или променящата се ориентация на оста на въртене на Земята с течение на времето. Този цикъл в момента има продължителност от около 21 000 години, но този период би бил по-кратък в миналото, когато Луната е била по-близо до Земята.

Това означава, че ако можем първо да намерим цикли на Миланкович в стари седименти и след това да намерим сигнал за колебанията на Земята и да установим неговия период, можем да оценим разстоянието между Земята и Луната по времето, когато седиментите са били отложени. Предишните изследвания показват, че циклите на Миланкович може да са запазени в древна лентова желязна формация в Южна Африка, като по този начин подкрепят теорията на Трендъл.

Снимка: Unsplash

Виж още: Юпитеровата Европа разкрива вълнуващи подробности за своята повърхност

 



Източник