NASA промени Програмата за връщане на проби от Марс, предназначена да върне скалните проби, които марсоходът Perseverance е сондирал и събирал в голяма степен от кратера Jezero. Вместо да изпрати Sample Fetch Rover на Червената планета, както първоначално беше планирано, програмата ще използва самата сонда Perseverance и ще изпрати два хеликоптера, базирани на Ingenuity, за резерва.

NASA и Европейската космическа агенция работят заедно по програмата за връщане на проби през последните няколко години. Първоначалният план беше да се изпрати изработеният от ЕКА Sample Fetch Rover, за да извлече пробите и да ги върне обратно към ракета, която да ги издигне, за да бъдат прихванати от Earth Return Orbiter. Както отбелязва The New York Times обаче, дизайнът на марсохода стана твърде голям, докато вече не може да се побере в един спускаем апарат с ракетата за връщане и NASA ще трябва да използва по един спускаем апарат за всеки от тях.

Но защо да го правиш, когато има други, по-достъпни опции? Планирано е Sample Return Lander да пристигне на Марс чак през 2030 г., но NASA е уверена, че Perseverance все още ще работи дотогава – в крайна сметка марсоходът Curiosity все още работи почти 11 години след изстрелването си. Съгласно техния обновен план Perseverance ще стигне до спускаемия модул, за да достави 30 скални проби, които ще бъдат заредени в ракетата.

Ако нещо се обърка с Perseverance преди това обаче, спускаемият модул ще се настани по-близо до марсохода и след това резервните хеликоптери ще прелетят, за да извлекат пробите. Въпреки че хеликоптерите са моделирани по Ingenuity, те ще имат малки колела в долната част. Това ще им позволи да стигнат до пробите, които са запечатани в епруветки, и да ги вземат от земята, където марсоходът ги е пуснал.

Хеликоптерът Ingenuity завърши първия си тестов полет на Марс през април 2021 г. NASA не очакваше много от хеликоптера, който просто трябваше да докаже, че полетът на Марс е възможен. Също така трябваше да лети само няколко пъти по време на едномесечна технологична демонстрация, но досега е изпълнил 29 успешни полета, като предстоят още. Успехът на Ingenuity даде на NASA друго средство за извличане на ценните проби, които Perseverance събира.

Earth Return Orbiter и Sample Retrieval Lander ще излетят съответно през есента на 2027 г. и лятото на 2028 г. Пътуването им до и от Червената планета ще отнеме години, така че не се очаква пробите да пристигнат на Земята преди 2033 г.

Снимка: Unsplash

Виж още: Трейлърът за лунната мисия на NASA обещава зашеметяващи гледки (ВИДЕО)

 



Източник